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El trabajo que hacen los inmigrantes

Carla Jean Whitley y Ryan Summerlin
cj@postindependent.com rsummerlin@postindependent.com

A member of Cecilia Riveraâ€'s housekeeping staff cleans a studio apartment at Aspen Square Condominium Hotel.

Ella se levanta todas las mañanas en su casa, la que una vez para poder mantener tuvo dos trabajos. Cecilia Rivera compró su casa al sur de Glenwood Springs en 2006, dos años antes de que la Gran Recesión cobrara su fuerza.

Rivera fue despedida de su trabajo y volvió a limpiar casas – trabajo que había conocido durante décadas. Ella podia conseguir unas pocas horas de descanso, y luego llegaba a su segundo trabajo en el Wal-Mart cercano. El horario era brutal, pero Rivera estaba decidida a mantener su casa.

Ahora la deja cada mañana y viaja unas pocas cuadras a la estación de transporte RFTA de la Calle 27. Ella tomará el autobús hacia Aspen Plaza Condominium Hotel en la parte alta del valle, donde por tres años y medio ella ha trabajado como gerente ejecutivo de limpieza. Su personal de 24 trabajadores está formado predominantemente por inmigrantes – y sus historias son demasiado similares.

Estos son los inmigrantes que algunos dicen que están tomando puestos de trabajo de los estadounidenses.

El gerente general Warren Klug se apresura a presionar en contra de esa idea. El ha visto que pocos anglos solicitan esos puestos en sus 24 años en el hotel. En lugar de eso, su personal de casi 50 trabajadores – el departamento de Rivera representa la mitad de ellos – es en gran medida trabajadores inmigrantes, dijo.

¿Por qué están trabajando? Están trabajando porque sus empleadores los necesitan ", dijo Klug.

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Él y su personal siguen las regulaciones federales con respecto a la elegibilidad para trabajar, y durante años Klug ha hablado apasionadamente acerca de los derechos de los inmigrantes.

Rivera es una de entre 11 hijos. Sus padres buscaron mejores y más alcanzables oportunidades educativas que las de Juárez, México. La familia se trasladó a El Paso, Texas, donde permanecen los hermanos de Rivera. No estaban contentos cuando ella empezó a hacer las tareas domésticas en Aspen hace 27 años, pero Rivera dijo que le gustaba el trabajo. Ahora, la mujer de 57 años trata de crear un ambiente positivo y acogedor para su equipo.

Cuando el personal de Rivera llega a las 8:30 cada mañana, se reúnen en la oficina de limpieza para el desayuno y para conversar. El aroma de especias y platos de influencia latina llena el aire, y muchas de las mujeres charlan en español e inglés. Rivera aprovecha la oportunidad para informar al equipo sobre el trabajo del día.

"Me gusta hacer chistes para que no vayan tristes a trabajar", dijo. Parece funcionar; Klug puede oír a menudo a las mujeres que ríen desde su oficina, un piso hacia arriba.

Estos roles no son fáciles de llenar, y son cruciales para la experiencia de los huéspedes. Klug dijo que los gerentes de hoteles y restaurantes de toda la zona estarían de acuerdo.

"Los inmigrantes son una parte importante de nuestra economía, y contribuyen a nuestra economía".

DATOS ECONOMICOS
La investigación económica respalda la experiencia de Klug.

"La simple idea de que los inmigrantes están tomando nuestros trabajos simplemente no puede ser cierta, ¿verdad?", dijo Brian Cadena con una carcajada. Cadena es profesor asociado en el departamento de economía de la Universidad de Boulder Colorado. "No hay siquiera tantos estadounidenses desempleados como inmigrantes, así que no puede ser el caso de que cada inmigrante que ha entrado y está trabajando ha expulsado a una persona nativa de un trabajo. Esa matemática simplemente no funciona.

Economistas como Cadena han estudiado una multitud de temas relacionados con los inmigrantes y la economía estadounidense. El señaló el reporte de las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina, "Las consecuencias económicas y fiscales de la inmigración".

La conclusión, dijo, es que el estadounidense promedio no ha visto un efecto negativo sobre los salarios o las oportunidades de empleo.

Sin embargo, los trabajadores nativos menos calificados tienen más probabilidades de ver afectadas sus oportunidades de empleo, pero en una medida limitada.

"Los inmigrantes son muy buenos para mudarse a lugares donde sus habilidades son necesarias", dijo Cadena. Las personas sin educación universitaria que nacieron en los

Estados Unidos son menos propensas a moverse, especialmente lejos de los estados en que nacieron. "Esto mantiene bien el funcionamiento del mercado de trabajo . Combina la oferta y la demanda de una manera que es útil para la economía ".

La demógrafa estatal Elizabeth Garner señaló que Colorado en su totalidad ha visto disminuir su tasa de crecimiento de inmigrantes durante los años 2000 después de una afluencia constante durante el auge de la construcción de los años 90.

"En muchos lugares, el porcentaje de residentes extranjeros disminuyó durante la recesión debido a la falta de puestos de trabajo. Van a donde están los empleos ", dijo.
Stephan Weiler, de la Universidad Estatal de Colorado, también estudia el crecimiento económico, y las áreas rurales son parte de su investigación.

"Si echamos un vistazo a la primera parte del siglo pasado, hubo muchos de los mismos problemas", dijo Weiler, profesor de economía. Señaló a su nativa California como un ejemplo. La Segunda Guerra Mundial creó un sentimiento anti-japonés en muchos, y

California ordenó excluir a los japoneses del estado. Pero con el tiempo, California se ha convertido en un crisol, con el 27 por ciento de su población nacida en el extranjero. El promedio nacional es del 13,2 por ciento, y Colorado registra un 9,8 por ciento, según la Oficina del Censo de los Estados Unidos.

¿Por qué es relevante?

Weiler dijo que es difícil discutir con el éxito económico de California.

La inmigración no es solo a cerca de trabajadores menos calificados. Los lugares con mayor concentración de residentes extranjeros también tienen más empresarios.

"La cuestión de la migración incluso en los Estados Unidos, incluso entre Estados: es la auto-selección. Son aquellas personas que tienen la energía, las ideas, el impulso de quien emigra ", dijo Weiler. "Eso es absolutamente cierto acerca de la migración internacional. Las personas que se mueven, que se arriesgan a venir aquí, están muy motivadas ".

SUEÑO DE NEGOCIOS
Rosa Contreras espera verse entre ese grupo. Ella era una pequeña propietaria de negocios antes de que saliera de Guatemala en la búsqueda del sueño americano. Pero en los Estados Unidos, ella tuvo que empezar de nuevo.

Oscar, el esposo de Contreras, se trasladó a Carbondale en 2003 por la insistencia de familiares que ya estaban en la zona. Rosa y las tres hijas de la pareja dejaron Tiquisate cuatro años después, dejando atrás su salón. Cuando llegó a Estados Unidos, Contreras supo que tomar una prueba no sería suficiente, sino que para obtener una licencia en Colorado tendría que inscribirse en la escuela de cosmetología.

Le tomó cuatro años para su inglés fuera sucicientemente bueno y pudiera permitirse el curso de 16 meses. En ese tiempo, ella encontró un socio de Inglés en Acción y ganó confianza. Pero la barrera aun era desalentadora lo suficiente como para dejar la escuela en los primeros 15 días, a pesar de sus más de 15 años de experiencia.

Sin embargo, Contreras no se dió por vencida. La única carrera que ella quería era la que dejó en Guatemala.

A ella "le gusta ver cómo la gente se anima cuando les da lo que ella cree es solo un simple corte de pelo o maquillaje", dijo su hija Rocio Contreras, de 16 años. Rocio ayudó a su madre con el inglés para esta entrevista. "Ellos vuelven a la vida."

Las exigencias de la escuela de cosmetología impidieron a Contreras trabajar simultáneamente. Pero fue capaz de trabajar para lograr otro objetivo: la residencia permanente. Después de asegurar su estatus, la familia regresó a Guatemala para una visita – ocho años después de que la mayoría de la familia llegó a Estados Unidos, y 12 años después de la mudanza de Oscar.

"La gente realmente no entiende lo difícil que es. No lo entenderán hasta que se pongan en sus zapatos," Rocio tradujo para su madre.

Aunque obtener una licencia para cosmetología en otro país fue un reto, Contreras dijo que valía la pena el esfuerzo. Terminó la escuela en diciembre y comenzó a trabajar en The Barber Shoppe en Carbondale en enero. Ella sueña con un día abrir su propio salón, y Contreras ama su trabajo.

"Ella va allí todos los días y escucha las historias. La gente definitivamente está agradecida por su trabajo ", dijo Rocio. Algunos clientes bromean con que su tiempo en la silla de Contreras es como una lección de español.

Compartir su experiencia de vida es parte de la alegría, también.

"Cuando corta el pelo, puede oír sobre sus historias de vida y los clientes pueden escuchar las suyas", dijo Rocio. "Realmente puede cambiar tu vida."

INMIGRACIÓN EN EL ROARING FORK VALLEY
Algunas de las industrias más grandes del Roaring Fork Valley funcionan con mano de obra inmigrante. En el condado de Garfield, alrededor del 35 por ciento de la población es hispana.

"Son una parte importante de nuestra fuerza laboral, especialmente en el turismo y la construcción", dijo el Comisionado del Condado de Garfield, Tom Jankovsky. Y en un vistazo a la economía nacional, hay otros sectores, especialmente la agricultura, donde los inmigrantes son fundamentales, dijo.

Según la encuesta de la comunidad estadounidense de la Oficina del Censo de los Estados Unidos, los hispanos representan alrededor del 24 por ciento de la fuerza laboral del condado de Garfield. Eso es más que el 21 por ciento en 2010.

Garner, el demógrafo estatal, informó a los comisionados en 2016 que el condado de Garfield es mucho más racial y étnicamente diverso que la mayoría de los condados de Colorado.

La población juvenil del condado es también mucho más diversa que su población mayor, y se espera que el porcentaje de residentes hispanos continúe aumentando. La diversa generación joven es un indicador de hacia donde se dirige la región demográficamente. Actualmente, alrededor del 50 por ciento de los estudiantes de secundaria son latinos, dijo Jankovsky.

Esa población joven en el condado de Garfield también está comenzando a unirse a la fuerza de trabajo, y el demógrafo estatal proyectó que en los años que vienen hasta el 2020, por cada 100 personas que entran en la fuerza de trabajo, 60 de ellos son hispanos.

No todos los latinos del valle de Roaring Fork son inmigrantes; muchos de ellos han estado aquí por dos o tres generaciones, observó Jankovsky. En cuanto a la fuerza de trabajo,

Sunlight Mountain, de la que Jankovsky es gerente general, está viendo cada vez más personas de primera generación que tienen las mismas habilidades lingüísticas en inglés que la comunidad anglo, dijo.

"Mucha gente cree que hay un gran choque cultural, pero no lo veo así. Veo muchas similitudes entre esta comunidad de inmigrantes y otros que han venido aquí antes ", dijo Jankovsky, siendo él mismo un americano de tercera generación de origen checoslovaco.

"Creo que la población latina se mezcla muy bien con nuestra población actual, en cuanto a valores familiares, su fe, trabajar duro y deseando el sueño americano".

TRABAJO PESADO
El carpintero Marcos Cruz de Glenwood Springs muestra que la construcción, aunque es un trabajo duro, puede producir un sustento sólido en este valle. Originario de Puebla, México, llegó a los Estados Unidos hace 14 años con una visa de trabajo. Cruz planeó quedarse por un par de años para ahorrar suficiente dinero para pagar la universidad y perseguir su sueño de competir en triatlones.

Cuando llegó a los Estados Unidos, probó muchos empleos diferentes, trabajando en un lavado de autos, limpiando oficinas, lavando platos y eventualmente cocinando en restaurantes italianos y mongoleses.

Conoció a su esposa en Aspen mientras bailaba salsa en Jimmy's, y comenzaron su familia de ahora tres hijas.

Cruz ganó la ciudadanía hace unos cinco años, y él está solicitando la residencia para sus padres, con la esperanza de acercarlos a el.

"Simplemente perder a nuestra familia es lo más difícil. Crees que vienes aquí con tu corazón, pero tu corazón se queda allá ", dijo Cruz.

Fue en la carpintería donde encontró su pasión por los detalles. Cruz dijo que algunos consejos de su padre se quedaron con él – "que tienes que trabajar muy en serio, como cuando juegas cuando eres joven. Todos los niños juegan muy serio; ellos entran en el juego, eso es lo que tenemos que hacer cuando trabajamos ".

Cuando empezó en la construcción, Cruz dijo que no estaba aprendiendo mucho en el trabajo. Pero quería aprender más y avanzar en su carrera, así que durante sus descansos repasaba los planos. Ahora está trabajando en proyectos multimillonarios en lo alto del valle alrededor de Aspen y Snowmass, y está a cargo de todos los carpinteros en su trabajo actual. Bajo su cargo, ha tenido hasta una docena de trabajadores a la vez.

Algunos carpinteros se enfocan en un solo aspecto del trabajo, dice Cruz, pero su equipo cubre casi todo en el trabajo: soporte y estructura, el acabado por dentro y por fuera, las vigas.
En el trabajo, Cruz tiene que prestar mucha atención a los detalles, pero también dar un paso atrás para tener un panorama más amplio. "A veces, tienes que abrir mucho los ojos. Hay cosas que no vienen en lo planeado y que tu tienes que ver cómo trabajarlo", dijo.

Y es un tipo de trabajo que mantiene su cerebro dando vueltas, trabajando constantemente para averiguar cómo hacer que todos esos elementos encajen, a veces despertándolo a las 2 o 3 de la madrugada en su intento de resolver un problema.

Cruz también mantiene algo de trabajo secundario, haciendo carpintería en la parte baja del valle donde cobra más modestamente que en el trabajo de la parte alta del valle. "Trato de tener buena energía, un buen karma. Creo que si das buena energía, vas a tener buena energía de vuelta ", dijo.

El trabajo de construcción no es fácil, dice. Es levantarse temprano por la mañana, trabajo pesado y estar agotado al final del día.

Pero su familia y su pasión por andar en bicicleta y correr lo mantienen energizado, y en estos días está compartiendo ese amor por competir con sus hijas. "Estoy muy feliz de levantarme por la mañana y venir a trabajar; me gusta lo que hago ", dijo.

EL TRABAJO CONTINÚA
Del mismo modo, el personal de limpieza de Aspen Square parece feliz de llegar al trabajo. La atmósfera familiar no significa que las cosas sean perfectas, observó Rivera. Pero cuando surgen conflictos, ella le recuerda al personal: "No estás aquí para hacer amigos, estás aquí para ganar dinero".

Y ellos lo hacen. El personal de limpieza en Aspen Square está motivado para trabajar rápidamente. Son pagados por habitación, y los empleados más eficientes ganan hasta $25 por hora. (A las empleadas se les paga $ 21.50 por cada unidad de estudio limpio.)

Pero el trabajo físico no es sólo velocidad. Rivera o un supervisor en su equipo inspecciona cada habitación antes de que esté completa. Ella espera que cada miembro del personal limpie a fondo, tallando cada ducha y limpiando abajo de cada superficie en la unidad. Si una habitación está particularmente desordenada, Rivera interviene para ayudar; después de años de trabajo intensivo en mano de obra, prefiere trabajar en el dormitorio y la sala de estar, mientras que el personal subalterno se encarga de la cocina y el baño.

"Tienes que ser fuerte. Tienes que ser flexible ", dijo.

Esto significa que diferentes empleados completarán un número diferente de habitaciones cada día. Pero la atmósfera de colaboración que Rivera se esfuerza por conseguir aparece al final del día, también. La mayoría de los empleados terminan de limpiar entre las 2:30 y las 3 p.m. Si alguien está atrasado, las otras mujeres le ayudarán a terminar.

A la mañana siguiente saldrán de sus hogares en Glenwood Springs, Carbondale y Basalt y abordarán el autobús de RFTA para Aspen. No importa cuántas veces se agachen para limpiar pisos o arrojen los brazos hacia arriba para tender una colcha fresca, cada día el trabajo comienza de nuevo.

INMIGRANTES Y ECONOMÍA

Las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina publicaron su informe “Las Consecuencias Económicas y Fiscales de la Inmigración” en septiembre de 2016. Entre sus conclusiones:

• “Cuando se mide en un período de 10 años o más, el impacto de la inmigración sobre los salarios de los trabajadores nativos en general es muy pequeño”. Los impactos negativos son más probables de afectar a previos inmigrantes y trabajadores nativos que no han terminado la escuela secundaria.

• “Hay pocas pruebas de que la inmigración afecte significativamente los niveles generales de empleo de los trabajadores nativos”. Los más afectados son, de nuevo, previos inmigrantes. Los adolescentes nativos pueden ver reducido su número de horas trabajadas, pero no sus niveles de empleo.

• Algunas pruebas sugieren que inmigrantes calificados crean efectos salariales positivos para algunos grupos de trabajadores nativos.

• “La inmigración tiene un impacto positivo global en el crecimiento económico a largo plazo en los Estados Unidos”.

• Los inmigrantes de primera generación cuestan más al gobierno que los nativos, debido principalmente a la educación de los hijos de los inmigrantes, según el informe. “Sin embargo, como adultos, los hijos de inmigrantes (la segunda generación) están entre los más fuertes contribuyentes económicos y fiscales de la población de los Estados Unidos, contribuyendo más en impuestos que sus padres o el resto de la población nativa”.

• A largo plazo, los impactos de los inmigrantes en los presupuestos gubernamentales son generalmente positivos a nivel federal, pero permanecen negativos a nivel estatal y local, pero estas generalizaciones están sujetas a una serie de suposiciones importantes. Los efectos fiscales de la inmigración varían enormemente entre los estados “. Esto se debe a que los estados y los gobiernos locales financian la educación, pero sus impuestos no están estructurados para soportar este gasto. Sin embargo, el gobierno federal en su mayoría ofrece beneficios a los ancianos. Estos jóvenes inmigrantes a menudo trabajan y pagan impuestos, por lo que aportan a la situación financiera federal.

Los empleados nativos y los empleados inmigrantes con características similares contribuyen a la economía en niveles similares.

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